Las Provincias

La riada de Valencia del 14 de octubre de 1957.

Antonio Rivera - 20 Ene 2012 - 16:10

Hay fechas que quedan grabadas en la memoria de la gente para siempre....y la de hoy, 14 de octubre, es una de ellas para muchos valencianos. Nos tenemos, eso s铆, que remontar hacia atr谩s en el tiempo, en concreto 53 a帽os, hasta 1957. Aqu茅l d铆a, el Turia se desbord贸 en dos ocasiones a su paso por la ciudad de Valencia, dejando tras de s铆 cuantiosas p茅rdidas materiales y humanas.

No era ni mucho menos la primera vez que nuestro r铆o se desbordaba. Seg煤n podemos ver en las cr贸nicas antiguas, existen riadas documentadas desde el siglo XIV: en 1321, 1328, 1340, 1358, 1406, 1427, 1475, 1517, 1540, 1581, 1589, 1590, 1610, 1651, 1672, 1731, 1776, 1783, 1845, 1860, 1864, 1870, 1897 y finalmente la de 1957. Y seg煤n un estudio realizado por el periodista Vicente Aup铆, hay constatadas al menos 75 riadas o avenidas en los 煤ltimos siete siglos

Pero la riada que sufri贸 la ciudad de Valencia en el mes de Octubre de 1957 es considerada por muchos valencianos como 鈥渓a riada鈥 a secas y con may煤sculas, a pesar de que a lo largo de la historia, el Turia, a su paso por la capital levantina, ha superado sus l铆mites naturales en diferentes ocasiones dejando a su paso da帽os tanto materiales como humanos. El por qu茅 de esa importancia del episodio del 57 radica por un lado en el alcance que tuvo la noticia a nivel nacional gracias a la gran difusi贸n que iban comenzando a tener los medios de comunicaci贸n escritos, y por otro lado, porque la riada del 57 cambi贸 para siempre la ciudad de Valencia, al ejecutarse en los a帽os posteriores el denominado 鈥減lan sur鈥, que desvi贸 el r铆o por fuera de la ciudad.

Aunque carecemos de las herramientas necesarias para analizar completamente la situaci贸n meteorol贸gica de aquellos d铆as (no tenemos im谩genes de sat茅lite, ni radares...), lo que s铆 es cierto es que llovi贸 mucho, y sobre todo en este caso fue de vital importancia 鈥渄onde llovi贸鈥. Para empezar las mayores cantidades de precipitaci贸n no se registraron en la capital, sino aguas arriba del Turia, en la comarca del Camp del Turia, en el interior. Este hecho pone de manifiesto un detalle importante, com煤n a la mayor铆a de granes episodios catastr贸ficos. Al igual que sucediera a帽os despu茅s en el episodio de la 鈥減antan谩鈥 del a帽o 1982, cuando se concentran las lluvias en el interior, las cuencas de los grandes r铆os van recogiendo tal cantidad de agua de multitud de afluentes, barrancos y ramblas, que los da帽os causados cerca de la desembocadura superan con creces los producidos por las propias lluvias.

Realmente el episodio de lluvias habr铆a que dividirlo en dos, ya que fueron diferentes las zonas m谩s afectadas cada uno de los dos d铆as. Cuando la 1陋 riada lleg贸 sobre la capital en la noche entre el 13 y el 14 apenas hab铆an ca铆do unas gotas sobre la misma, lo que contribuy贸 a pillar desprevenidos a muchos valencianos. De echo, entre las 7 de la ma帽ana del d铆a 13 y las 7 de la ma帽ana del 14, se recogieron en la capital 2.8l/m2, mientras que aguas arriba del Turia, no dej贸 de diluviar durante todo el d铆a. En puntos como Villar del Arzobispo la lluvia alcanz贸 铆ndices importantes, con 235l/m2. En Chelva se alcanzaron los 217l/m2 y en Casinos se 鈥渁notaron鈥 200 l/m2. M谩s arriba todav铆a, ese d铆a 13 de octubre de 1957 se recogieron en Adem煤z 110 l/m2, super谩ndose por primera vez el registro de los 100 litros en un d铆a en esta localidad. En definitiva, se aprecia un 谩rea de precipitaci贸n superior a los 200 l/m2, que abarca la cuenca media del Turia y las altas del Palencia y del Mijares, rodeada de otra m谩s extensa que comprende tambi茅n la cuenca del magro, con precipitaciones superiores a los 100 l/m2.

A mediod铆a del d铆a 14, y coincidiendo con la llegada de la 2陋 onda de la riada a la ciudad de Valencia es cuando comenz贸 a llover de forma torrencial sobre la ciudad, recogi茅ndose a lo largo del d铆a 125.1 l/m2, 90 de ellos en apenas 40 minutos. Pero de nuevo, las mayores precipitaciones se registraron en el interior, en la Sierra Calderona en esta ocasi贸n, entre las ramblas de la Escarihuela y la Castellarda. De hecho, el punto donde m谩s agua se recogi贸 fue en Altura, en Castell贸n, donde se ha estimado que se superaron los 500 l/m2 ese d铆a (la anotaci贸n oficial se qued贸 en 200 l/m2). Tambi茅n hay un dato estimado, que no medido que nos da idea de la magnitud del episodio y es el de 140 l/m2en una hora en Bej铆s. No le van a la zaga otros registros hist贸ricos de aquel d铆a como son los 300 l/m2 聽en Dome帽o, los 225 l/m2en Lliria (al d铆a siguiente hay anotados 221 m谩s, a pesar que en sitios pr贸ximos apenas llovi贸 lo cual hace dudar de los datos y es posible que pertenezcan a un solo d铆a) 169.4 l/m2en Vinaroz, 211 l/m2en Picassent, 150 l/m2en Benaguacil, etc. Es tambi茅n importante tener en cuenta que la zona donde mayores precipitaciones se dieron es una zona monta帽osa con pocas estaciones meteorol贸gicas, lo que nos da entender que las cantidades en algunos puntos debieron ser impresionantes.

Ante semejante aportaci贸n de los afluentes del Turia, y dado el ritmo vertiginoso en que se produjo, el cauce del r铆o madre no pudo resistir el alubi贸n y qued贸 desbordado por la situaci贸n.

聽Aunque el Turia fue recogiendo cantidades de agua importantes a lo largo de todo su cauce, fue cuando recibi贸 las aguas embravecidas de las ramblas Escarihuela y Castellarda cuando cogi贸 un caudal impresionante. Estas dos ramblas, que son asesinas natas en la historia de las inundaciones del Turia, siempre secas, extienden su cuenca hondamente en la sierra Calderona, hasta adentrarse incluso en la provincia de Castell贸n.

Seg煤n los datos de aforo de la Confederaci贸n Hidrogr谩fica del J煤car, a la 1 de la madrugada del Lunes d铆a 14 de Octubre el caudal del r铆o Turia a su paso por la ciudad de Valencia era de 165m3/seg. A las 3 de la madrugada del lunes d铆a 14, en el momento culminante de la 1陋 riada era de 2700m3/seg. y 12 horas m谩s tarde, en el 谩pice de la 2陋 riada 3700m3/seg. Hay estudios que dudan de estas cifras y propone cifras mayores, bas谩ndose en que esa cifra de los 3.700 m3/seg. supone el m谩ximo caudal que era capaz de llevar el viejo cauce del r铆o a su paso por la capital. Resulta evidente, que el caudal debi贸 de ser mayor ya que el r铆o se desbord贸 de forma considerable en la ciudad. Seg煤n los 煤ltimos datos calculados por la Confederaci贸n Hidrogr谩fica del J煤car, la segunda riada, debi贸 de llevar a su paso por la capital entre 4.200 y 4.400 m3/seg. Incluso hay estudios que hablan de puntas de 6.000 m3/seg.

Entre las muchas cosas que llamaron la atenci贸n de la riada, destaca por un lado la constataci贸n de que Valencia fue fundada por los romanos en una isla que quedaba en medio de dos ramales del r铆o. As铆, la Plaza de la Virgen no se moj贸 y la calle del Micalet y la Plaza de la Reina quedaron secas. El Palacio Arzobispal estaba sin inundaci贸n, como la subida del Palau. La Valencia romana qued贸 intacta: la colina primera de la ciudad demostr贸 que los fundadores eran sin duda gente muy inteligente que sab铆a donde ten铆a que situarse. En cambio, el antiguo ramal del r铆o, que trascurr铆a frente a la lonja, pasa por la Plaza del Ayuntamiento y la calle de las Barcas hasta llegar a la ciudadela volvi贸 a ser r铆o. Este antiguo ramal era el que abrazaba por el Sur la isla original sobre la que se fund贸 la ciudad de Valencia.

Por otra parte, los puentes antiguos fueron los que quedaron en pie, mientras que los de m谩s moderna construcci贸n fueron arrasados por la riada. Todos los valencianos aprendieron aqu茅l d铆a que los puentes que resistieron sin inmutarse las dos grandes avenidas del Turia fueron los cinco cl谩sicos: San Jos茅, Serranos, Trinidad, del Real y del Mar. Todos los dem谩s puentes, sufrieron notables deterioros. Los puentes cl谩sicos, los g贸ticos, se comportaban de maravilla; el agua circulaba sin problemas aunque llevara residuos o troncos. Los "antiguos", sab铆an construir de maravilla, sin duda.

La riada de Valencia dej贸 como decimos miles de millones en p茅rdidas tras de s铆, 81 muertos (al menos), y la sensaci贸n colectiva de que esto no pod铆a volver a pasar. Como soluci贸n, en los a帽os posteriores se construy贸 el Plan Sur, que desvi贸 definitivamente el Turia por el sur de la ciudad. Una soluci贸n a煤n incompleta (falta la famosa presa de Villamarchante) y que esperemos que responda cuando se vuelva a dar una situaci贸n como aquella. Algo dif铆cil, pero que seguro que un d铆a, quiz谩s no muy lejano, se vuelve a dar.

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