Las Provincias

Los climas de la Tierra

Antonio Rivera - 20 Ene 2012 - 16:11

A los humanos nos gusta clasificar las cosas. 聽Es algo propio de nuestra estructurada mente, y a pesar de que dicha clasificaci贸n no siempre es adecuada e incluye numerosas contradicciones, resulta sin duda un m茅todo necesario para el mejor conocimiento de lo que nos rodea. Nunca se han quedado fuera de estos intentos de clasificaci贸n los climas de la Tierra, y muchos son los intentos por clasificar y agruparlos en grupos, con el fin de establecer las diferentes zonas clim谩ticas de la Tierra. Vaya por delante que esto de establecer los diferentes tipos de clima es complicado, ya que la atm贸sfera no entiende de fronteras, y resulta dif铆cil establecer d贸nde se encuentra la l铆nea de separaci贸n entre unos y otros. Adem谩s, la existencia de multitud de microclimas en zonas muy determinadas hace casi imposible determinar todos los climas de la Tierra, aunque esto 煤ltimo depende evidentemente de la escala geogr谩fica que estudiemos (si hacemos una clasificaci贸n a nivel mundial, en Espa帽a hablar铆amos de tres o cuatro climas, mientras que si nos centramos s贸lo en la Pen铆nsula podr铆amos hablar de hasta 15 o 16 seg煤n algunos autores).

Fueron los griegos, como en tantas otras cosas, los primeros que intentaron hacer una clasificaci贸n clim谩tica de acuerdo con los conocimientos cient铆ficos y geogr谩ficos que ten铆an entonces. Esta primera clasificaci贸n, establec铆a tres zonas clim谩ticas en la tierra, bas谩ndose en la distribuci贸n global de las temperaturas: tropical, templada y polar. Desde entonces han sido numerosos los sistemas formulados, en particular durante el S-XX. As铆, clasificaciones como las de Thornthwaite, Papadakis, Budyko o Flohn, intentaron de alguna forma establecer grupos dentro de los diferentes patrones clim谩ticos de nuestro planeta.

Entre todas estas clasificaciones, destaca por encima de ellas la que en 1900 hizo el cient铆fico ruso de origen alem谩n Wladimir Peter K枚ppen, tomando como partida la idea de que la vegetaci贸n natural constituye un indicador del clima. Los climas, en esta clasificaci贸n que fue modificada varias veces hasta la versi贸n actual, son definidos por los valores medios anuales y mensuales de las temperaturas y las precipitaciones, y con estos criterios diferencia varios grupos y subgrupos clim谩ticos que se identifican mediante un c贸digo de letras.

K枚ppen distingue de esta forma seis grandes grupos, reconocidos mediante letras may煤sculas, que son los siguientes:

Estos grupos se subdividen en grupos m谩s espec铆ficos mediante letras min煤sculas, con referencia a la distribuci贸n estacional de la precipitaci贸n:

Para matizar a煤n m谩s el r茅gimen t茅rmico de los diferentes climas, se introduce otra letra min煤scula:

De esta forma, combinando tres letras, una may煤scula del primer cuadro, y dos min煤sculas, una del cuadro dos y otra del cuadro tres, quedan clasificados los diferentes climas de la Tierra seg煤n esta clasificaci贸n. Hay que tener en cuenta no obstante dos puntualizaciones importantes:

En los climas tipo B el principal factor que controla la vegetaci贸n no es la temperatura, sino la sequedad. En esos climas la aridez no solamente se relaciona con las precipitaciones, sino tambi茅n con las p茅rdidas de agua del suelo por evaporaci贸n. Dado que la evaporaci贸n no es una variable meteorol贸gica convencional, K枚ppen expres贸 la aridez en t茅rminos de un 铆ndice de temperatura y precipitaci贸n. De esta forma, estos climas se dividen en climas 谩ridos (BW) y climas semi谩ridos (BS), y se utiliza una tercera letra para indicar si es un clima c谩lido (h) o fr铆o (k).

Los climas tipo E abarcan las regiones m谩s fr铆as de la tierra, y se subdividen en climas de tundra (ET) y climas de nieve y/o hielo (EF).

De forma general, combinando las dos primeras letras, podemos hacer la siguiente clasificaci贸n global de los climas de la Tierra

Podr铆amos precisar m谩s, a帽adiendo la siguiente letra min煤scula. Les dejo el siguiente mapa del mundo en el que est谩n representados los diferentes climas de la Tierra seg煤n esta antigua, pero vigente, clasificaci贸n clim谩tica de K枚ppen:

Por 煤ltimo, les dejo tambi茅n el mapa de la clasificaci贸n clim谩tica de K枚ppen para la Pen铆nsula Ib茅rica, recientemente publicado dentro del atlas clim谩tico de la pen铆nsula Ib茅rica:

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