Las Provincias

El jueves, a las 6h30m, comienza el invierno

Antonio Rivera - 20 Ene 2012 - 16:13

El jueves 22 de diciembre de 2011, exactamente a las 6h 30m hora oficial peninsular, comienza el invierno astron贸mico en el hemisferio Norte. Esta estaci贸n, la m谩s corta del a帽o desde hace algunos siglos, durar谩 88 d铆as y 23 horas, hasta que de paso a la primavera el pr贸ximo 20 de marzo de 2011 .

驴Por qu茅 comienza el invierno exactamente en ese momento? Para responder a esta pregunta tenemos que recurrir a aspectos astron贸micos.聽El inicio de las estaciones viene dado, por convenio, por aquellos instantes en que la Tierra se encuentra en unas determinadas posiciones en su 贸rbita alrededor del Sol. En el caso del invierno, esta posici贸n se da en el punto de la ecl铆ptica en el que el Sol alcanza su posici贸n m谩s austral. El d铆a que esto sucede, el Sol alcanza su m谩xima declinaci贸n Sur (-23潞 27') y permanece casi sin moverse durante varios d铆as, y por eso, a esta circunstancia se la llama tambi茅n聽solsticio (鈥渟ol quieto鈥)聽de invierno. En este instante en el hemisferio sur se inicia el verano.

Debido a causas astron贸micas, el inicio del invierno puede darse, a lo sumo, en cuatro fechas distintas del calendario (del 20 al 23 de diciembre). Las variaciones de un a帽o a otro son debidas al modo en que encaja la secuencia de a帽os seg煤n el calendario (unos bisiestos, otros no) con la duraci贸n de cada 贸rbita de la Tierra alrededor del Sol (duraci贸n conocida como聽a帽o tr贸pico).

El d铆a del solsticio de invierno corresponde al de聽menor duraci贸n del a帽o.聽Como ejemplo, en Valencia esta duraci贸n ser谩 de 9 horas y 23 minutos, a comparar con las 14 horas y 58 minutos que dur贸 el d铆a m谩s largo (que este a帽o fue el 21 de junio). 聽Esta diferencia no es la misma en todos los lugares, ya depende mucho de la latitud del lugar, siendo nula en el ecuador y siendo extrema (24 horas) entre los c铆rculos polares y los polos. Precisamente por encima del c铆rculo polar 谩rtico se da estos d铆as el fen贸meno conocido como sol de medianoche, en que el Sol es visible por encima del horizonte durante las 24 horas del d铆a.

Debido a que la 贸rbita de la Tierra alrededor del Sol no es circular sino el铆ptica y a que el eje de la Tierra est谩 inclinado en una direcci贸n que nada tiene que ver con el eje de dicha elipse, el d铆a m谩s corto no coincide con el que a la vez amanece m谩s tarde y anochece m谩s pronto. El d铆a en que el Sol se pone m谩s pronto es el 8 de diciembre, mientras que el d铆a en que el Sol saldr谩 m谩s tarde ser谩 el 5 de enero del a帽o pr贸ximo.

Por 煤ltimo recordar que, mientras los habitantes del hemisferio norte despedimos el oto帽o y nos adentramos en la estaci贸n invernal; nuestros amigos del hemisferio sur despiden en estos momentos la primavera para dar paso al verano...cosas de nuestra tierra redonda e inclinada...

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